O concurso ThermoCup tem como objectivo a construção de um barco, com dimensões máximas definidas, propulsionado por um motor com uma fonte de energia proveniente de uma chama. A forma e materiais utilizados no modelo é de livre escolha, assim como o tipo de motor. O esquema de um barco típico está esquematizado na Figura 1.

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Figura 1. Esquema típico de um barco


Na figura 2 estão apresentadas algumas embarcações utilizadas pelos alunos ao longo das três competições feitas no IST e cujo sistema de propulsão escolhido não apresenta partes móveis (do tipo êmbolo, hélice, etc) e assenta num princípio de funcionamento auto-oscilante de aspiração de água pelas condutas, aquecimento por efeito da vela, aumento de pressão da água dentro do pequeno reservatório e expulsão da água, o que cria a foça vectorial que impulsiona o barco.

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Figura 2. Exemplo de barcos construídos para a regata ThermoCup -IST